Kitsch and Avant-garde Television in Blackpool (Peter Bowker, BBC, 2004) - Université Rennes 2 Access content directly
Journal Articles Revue LISA / LISA e-journal Year : 2017

Kitsch and Avant-garde Television in Blackpool (Peter Bowker, BBC, 2004)

Kitsch et avant-garde sur le petit écran : Blackpool (Peter Bowker, BBC, 2004)

Nicole Cloarec
  • Function : Author
  • PersonId : 912172

Abstract

As its American title, Viva Blackpool, indicates, BBC’s Blackpool originates in at least three glittering icons which epitomize the glitz and kitsch of Anglo-Saxon popular culture. Set in “Britain’s largest, busiest and best-publicised popular resort”, the six-episode television drama refers to the city’s attempts to create the “Las Vegas of the North” as well as to Elvis Presley’s famous song which opens the first episode. While mixing generic reference points such as the detective thriller, melodrama and the musical, Blackpool’s most notable achievement is its extensive and highly original use of popular songs. In a device reminiscent of Dennis Potter’s work, actors burst into song sequences and dance routines with their voice superimposed on the original, blurring the distinction between diegetic and non-diegetic origins and undermining all mimetic illusion. Reading Blackpool through the critical perspective of kitsch aesthetics allows one to pinpoint the ambivalence of its narrative and aesthetic choices. Thanks to the extensive use of generic conventions and iconic artefacts of popular culture, the serial drama builds up on their pre-existing emotional resonance while highlighting their artificiality through self-reflexive devices. Ultimately, Blackpool’s stylistic originality demonstrates the ability of television drama to provoke a dual mode of engagement, which combines the pleasure of immediacy while exposing it as artifice. In so doing, it proves that, contrary to what Walter Benjamin asserted, the use of kitsch can provide “emotional gratification” along with critical distance.
Comme l’indique son titre américain, Viva Blackpool, la mini-série britannique Blackpool est issue de la combinaison d’au moins trois icônes insignes qui représentent tout le kitsch et le clinquant de la culture populaire anglo-saxonne. Située dans la station balnéaire la plus importante et la plus populaire du Royaume-Uni, la mini-série fait référence aux ambitions de la ville de se transformer en « Las Vegas de la côte nord » ainsi qu’à la célèbre chanson d’Elvis Presley « Viva Las Vegas », qui ouvre le premier épisode. La série se caractérise par l’extrême hétérogénéité des références génériques et esthétiques qu’elle recycle, empruntant aux films policiers comme aux genres du mélodrame, du soap opera et de la comédie musicale. Cependant, le trait le plus original tient dans l’utilisation de chansons populaires, qui, tout en rappelant l’œuvre de Dennis Potter, vient saper toute illusion mimétique. La lecture de Blackpool à travers une critique du kitsch comme mode esthétique et existentiel permet de souligner l’ambivalence de ses procédés narratifs et formels. Par l’entremise de conventions génériques et d’icônes de la culture populaire, la série met en exergue leur pouvoir d’évocation générateur d’émotions tout en soulignant leur caractère délibérément artificiel. C’est précisément cette dualité qui fait toute l’originalité de Blackpool et permet un double mode de réception spectatorielle, procurant le plaisir de l’immersion fictionnelle sans en être dupe. Contrairement à ce qu’affirmait Walter Benjamin, la série est une démonstration jubilatoire que l’utilisation du kitsch peut générer, en même temps qu’une « gratification émotionnelle », une distance critique.
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Dates and versions

hal-02183843 , version 1 (15-07-2019)

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Cite

Nicole Cloarec. Kitsch and Avant-garde Television in Blackpool (Peter Bowker, BBC, 2004). Revue LISA / LISA e-journal, 2017, Les spécificités du kitsch dans le cinéma anglophone, XV (1), ⟨10.4000/lisa.9070⟩. ⟨hal-02183843⟩
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